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近來,我一直在想,我們如何利用這一充滿挑戰的時刻,利用這場公共衛生危機和由此造成的生命損失,利用我們陷入癱瘓的經濟,將我們所學到的知識應用於我們同樣緊迫的氣候緊急情況。

COVID-19大流行病給人類生命帶來的直接代價、工作崗位的損失和對我們生活造成的巨大破壞,使當前的這一時刻變得非常痛苦。但是,這並不意味著保護我們的地球所需要、長期的轉型比保護我們的經濟和金融市場的重要性為低。

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這些只是需要更長時間才能看到和感受到。

三個月前,流行病和嚴重的氣候變化的威脅是相似的。兩者都是科學家們警告過的問題,但看起來不會很快發生。它們都是未來的問題,而我們的政府幾乎沒有做什麼準備,甚至正在減少保護和準備。

然後,當COVID-19大流行病開始時,許多國家的政府不想採取破壞經濟的行動,所以反應遲緩,讓病毒蔓延至今,就在我寫這篇文章的時候,已經有超過13億人成為受害者,至少有三分之一的世界人口被封鎖,而大流行病在各地都是最急切議題。

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但是,另一個 “未來 “問題—-氣候變化,又該如何處理?我們的政府會不會因為一個 “未來 “問題變成了 “現在 “問題而懊惱不已,一旦COVID-19被打敗,他們會不會把注意力轉向對抗氣候變化?但願如此,因為氣候變化是一個遠比大流行病更難解決的問題,對人類的影響可能要大得多。

那麼,我們可以從這次大流行中吸取哪些與氣候有關的教​​訓呢?首先是我們的準備不足。儘管醫學界、科學家們發出了警告,但專家的意見是值得懷疑的,”大政府 “令專家的意見更容易被忽視。

同樣,我們在很大程度上也忽視了有關氣候的警告。科學界表明,到2030年,全球溫室氣體排放量必須比2010年的水平下降45%左右。如果世界要防止災難性的全球變暖,到本世紀中葉,全球溫室氣體排放量必須達到淨零。然而,我們還沒能為此目的刺激全球採取重大行動。

2015年的《巴黎協定》,即可持續發展目標和議程,旨在減輕貧困和保護我們的地球,看起來像是全球集體行動的開端,但此後的行動還不夠多。各國政府已將其在《巴黎協定》中的承諾轉化為各國確定的旨在減少排放的貢獻。但是,如果這些承諾確實是為了在2050年之前將全球變暖限制在1.5攝氏度以內,那麼它們的目標就必須提高五倍。

然而,像Greta Thunberg這勇敢的氣候青年活動家的聲音卻被主流媒體和社交媒體渠道上的氣候否認者的不專業輿論所淹沒,這些輿論讓我們的許多政客們忽略了我們可以明顯看到的天氣事件、移民和其他系統性的變化,因為我們的地球邊界已經超出了我們的地球邊界。

而我們如何才能繞開政治家們存在的結構性政治問題,在短期內有選舉,在大流行的時間段,而氣候變化是一個長期現象,儘管在短期內越來越多地經歷了氣候變化,但我們如何才能繞開這個結構性的政治問題,獲得連任?

第二個教訓是,我們忽視了警告。多年來,中國和其他地方的野生動物市場一直被視為疾病的收容所,然而交易仍在繼續。維持現狀比反對根深蒂固的利益集團更容易。我們繼續破壞我們剩餘的森林,減少了野生動物的棲息地,使動物和人類的距離越來越近,同時通過減少流域保護,破壞森林河川,影響氣候。氣候、棲息地和動物的壓力導致乾旱和疾病。然而,我們卻沒有採取行動,再次寧願不監管、不立法保護。

第三個教訓必須是,在我們這個全球化的、高度聯接的世界裡,這種流行病的傳播速度之快,對我們的經濟產生了巨大的影響。對病原體或我們全球關閉的經濟後果沒有任何障礙。我們比我們想像中的要脆弱得多。

我們可以推斷,在這個世界上,溫室氣體的排放沒有得到遏制,如我們繼續燃燒化石燃料,變暖也沒有控制在工業化前的1.5度以上,而氣候專家說,這是本來可以控制的。但事實上,我們目前正處在一個可能發生災難性的4或5度升溫的軌道上。

假如我們繼續過著我們現在的生活,像我們現在這樣消費,我們不能不承受這後果。我們從學家那裡知道,我們只有十年的時間來改變我們的全球經濟,否則我們將在氣候變化這議題上一條不歸路。

也許,我們不能把任何事情看成是理所當然的,雖然許多人在有生之年沒有經歷過這樣的時刻,但其他人卻經歷過毀滅性的戰爭或疾病。歷史上也充滿了突如其來的變化,我們也不能倖免。

在不遠的將來,不受控制的溫室氣體排放將在不久的將來對我們所有人產生比目前的COVID-19大流行,更持久和災難性的影響,但與疾病不同的是,疾病會迅速蔓延到我們的社區,使我們無法工作,使我們的弱勢群體死亡,然後很可能在一兩年內消退,而氣候變化的影響將是長期的,至少在我們的有生之年是不可逆轉的。除了今天在全球共同進行徹底的政策變革之外,沒有任何疫苗可以應對氣候變化。

我們應該從當下採取的積極措施是,可以迅速改變。中國政府已經宣布禁止野生動物交易,人們為了保護更多的弱勢群體不受疾病的侵擾而呆在家裡,企業也鼓勵在家工作的安排,這將有助於減緩疾病的蔓延。各國政府推出了刺激計劃,保護工人和企業。政策制定者和科學家們正在集體努力收集數據,模擬大流行病的傳播情況,推動新藥、疫苗的推廣,並製定適當的應對措施。

大流行病讓我們呆在家裡,放慢了腳步,讓我們遠離任何不是絕對必要的旅行。它使我們意識到了不必要的購買和囤積。我們曾因不戴口罩、受檢疫時離家出走、違背公眾利益而感到羞恥,至少在香港是如此。

我們不要以為一旦疫情消退,我們便可以重回舊有的消費模式。相反,讓我們考慮一下我們的生活中需要什麼,以及我們如何幫助重塑一個更有創新精神和集體意識的社會,一個不再對我們的地球及其生物多樣性造成負擔的社會。

我們必須思考我們如何投資以促進可持續性,我們的供應鏈如何生產以保護而不是鼓勵破壞我們重要的森林和生物多樣性,並促進工人的權利。在這個危機時刻,我們應該期待我們的政府,而我們的民選官員也應該採取行動,不僅要保護我們免受這種大流行病的影響,還要保護我們免受氣候悲劇的影響。

我們對這場大流行病的集體反應是迅速的,也許還不夠迅速,但希望自12月武漢市首次發現冠狀病毒以來的四個月裡,已經有了足夠的戲劇性和影響力,表明我們可以在當地和全球範圍內採取行動,阻止另一個生存的挑戰。我們的氣候告急。

Lisa Genasci, CEO ADM Capital Foundation

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