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氣候變化正過渡到氣候緊急狀態 climate emergency,危害人類生存,全球各行各業都在想方設法減少溫室氣體排放,共同努力做到巴黎協定的目標:把全球氣溫上升控制在2度之內,以及爭取在1.5度之內。

燃燒化石燃料的汽車業已起革命,電動汽車已經進入量產時代,連高度商業化的一級方程式賽車也宣布了2030年總體零排放的目標(註1),反映時代需要,香港政府新年度的財政預算有推動電動汽車的舉措,但是較少人注意的是預算裏有關推動電動渡輪的項目,這個方向與全球海運走向零碳排放的大勢一致,值得大家注意。

全球第一艘電動渡輪Ampere號

國際航運的二氧化碳排放接近全球3%,相當於整個德國,可謂不少,國際航運所用的化石燃料一向免稅,價錢便宜以致船東沒有太大經濟誘因改變使用化石燃料的習慣,不過隨着國際認識氣候緊急狀態的來臨,以及面對全球社會對盡快減碳的強大聲音,航運界意識到不能置身事外,2018年國際海事組織通過了響應巴黎協定的減碳策略,目標是:國際航運總溫室氣體排放盡快到頂(即是不再增加),2050年降低最少50%,本世紀末之前減至零(註2,3),由於船隻壽命三十年是等閒事,所以今天建造的船隻實際上理應已經達到2050年的要求,在這方面英國政府走得很前,去年七月宣布2025年起,建造打算在英國水域航行的新船必須使用零碳科技!(註4)

船隻減排有三個方面:船隻設計、運作方式(如航行慢一些)和燃料的選擇,前兩者未足以促成零碳排放,關鍵是棄用化石燃料,可惜暫時未有可行的替代燃料,在這個情況下惟有先執行折衷方案:改用電力推動船隻,只要將來使用由可再生能源(如水力、陽光)產生的電力充電,則今天建成的船隻將得益於未來的科技,船東不用投資改造舊船就可以逐步走向低碳甚至零碳的目標,即是今天的動作已經鎖定了2050年及以後的成績,這是財政預算裏此刻推動電動渡輪成為亮點的原因。

全球第一艘電動渡輪Ampere號

電動渡輪不是甚麼忽然發明,而是現成科技,挪威汽車渡輪Ampere號早於2015年啟航,運作十分成功,空氣污染物排放量減少95%,成本降低80%,並已吸引大量訂單(註5),目前全球的電動渡輪超過一百艘,接近一百艘在建造中,全球第二大的渡輪公司也剛決定了把全個船隊電氣化(註6)。

電動渡輪將來真正達到零碳排放,仍需倚頼電力供應來自可再生能源,但是最低限度今天做了鎖定對2050年減排有利的工作,是走向減碳至零的重要起步

註1     《草雲居》 2019年12月29 日:連一級方程式都講2030年零碳排放,香港無藉口逃避責任 

註2     International Maritime Organisation (IMO), 13 April 2018: UN body adopts climate change strategy for shipping.

註3     IMO leaflet: IMO Action to Reduce Greenhouse Gas Emission from International Shipping. 

註4      Ship Technology, 12 July 2019: UK to only allow orders of zero-emission ships from 2025. 

註5     electrek, 3 February 2018:All-electric ferry cuts emission by 95% and costs by 80%, brings in 53 additional orders

註6      gtm, 29 November 2019: World’s second-largest ferry operator switching from diesel to batteries. 

原刊於《草雲居》,本網獲作者授權轉載。

作者: 林超英

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